ERNESTO Valverde ERNESTO Valverde

GENDERANG persaingan antara klub-klub di Spanyol akan segera dimulai. Yang menjadi menu pembuka persaingan adalah laga Barcelona melawan Real Madrid di leg pertama final Supercopa Espana, Senin (14/8) dini hari WIB di Stadion Camp Nou.
Dua pekan lalu, Barca dan Madrid sudah saling berjumpa pada laga pramusim di Amerika Serikat. Pada 30 Juli kemarin, Barca menang tipis dengan skor 3-2. Tapi, laga ini tentu saja sudah tidak bisa lagi dijadikan acuan karena hanya di level pramusim.
Pada laga tandangnya ke Camp Nou, Madrid punya modal yang apik. Pasukan Zinedine Zidane baru saja merengkuh Piala Super Eropa dengan mengalahkan Manchester United. Namun, hal ini juga bisa jadi bencana jika Madrid justru kelelahan karena jadwal yang padat di awal musim.
Madrid di laga ini juga dipastikan tidak bisa menampilkan dinamo lini tengahnya, Luka Modric karena akumulasi kartu. Tanpa Modric, Isco akan jadi andalan untuk bermain bersama Casemiro dan Toni Kroos di lini tengah.
Isco layak bermain karena baru saja tampil bagus lawan United dan jadi pemain terbaik di final Super Eropa. Menggeser Isco ke lini tengah, maka Zidane punya satu ruang di lini depan. Cristiano Ronaldo yang mulai fit bisa masuk dan tampil sejak awal. Trio BBC pun bisa diandalkan.
Sementara, disaat Madrid berjibaku lawan United, Barca melakukan pemanasan dengan melawan klub Brasil, Chapecoense. Pasukan Ernesto Valverde pun menang dengan skor 5-0. Barca memberi bukti tetap bisa tampil produktif meski tanpa seorang Neymar.
Pada laga ini, Barca banyak berharap pada sosok Ivan Rakitic. Pemain asal Kroasia ini akan bertarung untuk bisa mematikan lini tengah Madrid. Selain itu, mantan pemain Sevilla juga diharap bisa lebih aktif menyerang untuk menutup lubang yang ditinggalkan Neymar.
Selain itu, laga ini juga akan jadi ujian pertama bagi pelatih baru Barca, Valverde. Mantan pelatih Athletic Bilbao ini akan menjalani debutnya di laga kompetitif sebagai pelatih Barca. Mampukah Valverde mencatat tinta emas di laga debutnya bersama Barca?. (goal/yun)